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负离子空气净化器有没有用,实际效果有待考究

昨晚 又不小心看到这个已成为新闻媒体的节目说空气污染严重,不想戴口罩出街,可以考虑使用随身空气净化器,以负离子净化身边空气云云

要解释随身空气净化器又或正常的空气净化器有没有用,首先要知道什么是PM10 与PM2.5 。PM 是particulate matter 的简称,亦即是悬浮粒子;后面的数字则是悬浮粒子的大小: 10 代表10 微米大、 2.5 则为2.5 微米或以下。

1微米(micrometer, ㎛)等于0.001毫米,但单说这个比例大家应该毫无概念。不如以美国环保局的图来解释:一粒幼沙直径约为90微米,一条人类头发则约为50–70微米,灰尘、花粉等则通常为PM10 ,即10微米大,所以要起码五粒PM10才等于一条头发的直径, PM2.5则通常来自汽车、工厂排出的金属与有机物,至少4粒才等于一粒PM10的直径。

看到这里,聪明的你应该理解到吸走悬浮粒子,自然就可以解决空气污染问题。

现时主流都会用上HEPA (High-Efficiency Particulate Air) 指标去辨识一个空气净化器的过滤能力, HEPA 亦是目前为止拥有最多研究和证据支持有效减低感染或致敏风险的空气过滤方法。各国对HEPA 有不同标准诠释,例如欧盟标准是合资格的HEPA 过滤网需要隔绝99.95% 0.3 微米或以上粒子,而美国能源部则要求更严谨,要达99.97% 。

合符要求的HEPA 过滤网,通常都以化学纤维或玻璃纤维制造,并以如阻隔、扩散作用等不同方法过滤空气——当然过滤网要一段时间后清洗与更换,否则就无用了。我们亦要留意的是测试HEPA 的有效性是在一个密闭空间进行,如街上的开放空间其实难以计算其过滤空气有效程度。

不过,市面上许多随身空气净化器,并无装设这些滤网,而是号称可以透过释放负离子的方式去除悬浮粒子,达到洁净空气的效果。这个原理是预设空气中的负离子会与悬浮粒子结合,较易沉积在皮肤、衣物或其他表面上,减少被人体吸入的机会,从而达到保护健康的作用。

问题是,人类发现空气负离子百多年来,都未有可靠、一致的证据证明其对健康、甚至对抗菌有作用,而很大部份声称负离子能净化空气的研究,同样是在室内空间进行,在户外的效用值得怀疑。更重要是这类净化机是无法「净化」空气中由飞沫传播的的细菌与病毒,所以不要以为买了这部机就可以不用注意卫生。

另外,负离子的释放过程也会产生臭氧。虽然宣传的那部随身空气净化器根本是「掌心雷」,产生的臭氧多极有限,但还是要提醒人类吸入过多臭氧,会刺激呼吸道和肺部健康。

还有几个疑问,大家值得考虑:

  1. 该净化机净化有效范围仅为180度的20–40厘米,而户外空气来自四方八面,如何保证携带者所吸的绝大部份空气已被净化?
  2. 就当负离子可净化空气,问题是多久才可制造到声称的1,200 万个负离子?
  3. 如细心看,由制造孔的 1,200 万个负离子,在20 厘米位置已迅速减至100 万个,到底可多有效净化空气? 
  4. 是否每一个制造的负离子都可依附悬浮粒子净化空气?

空气质素极差的日子想要自保,当然是尽量留在室内,避免户外活动。戴口罩其实无什么用(除非你用的是N95口罩),因为普通手术口罩本身就不完全贴在脸颊位置,无法有效阻隔所有悬浮粒子。那些无滤网、只释出负离子的「净化机」我不敢说完全无用,但作用非常有限,室内最好还是使用具有HEPA滤网的空气净化器,始终有大量科学证据证明有效过滤空气、减低呼吸道疾病病发嘛

关于作者: 极喵

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